恐龙都不堪其扰 或许这些小虫才是侏罗纪的“王中王”
恩氏中生食毛虫的琥珀标本受访者供图  现在为止,两类重要的外寄生昆虫,即吸血的前期跳蚤(包含似蚤和刺龙蚤)、食毛的恩氏中生代食毛虫,在白垩纪都现已发现。加上螨虫,至少有3类外寄生物生活在恐龙的体表。  恐龙是从前的地球霸主,但你或许不知道,高大威猛的恐龙当年也有被小小寄生虫侵扰的烦恼。  近来,首都师范大学生命科学学院研讨团队在《天然·通讯》宣布题为《白垩纪中期琥珀中取食恐龙茸毛的新昆虫》的论文。该研讨发现带茸毛的恐龙身上寄生有一种与现代虱相似的昆虫。这种新发现的昆虫物种名为恩氏中生食毛虫,与部分受损的恐龙茸毛一起保存在有着约1亿年前史的琥珀中。  虱子这类昆虫到底是什么时候诞生的,是在恐龙时代仍是更早?一切的恐龙身上都有体外寄生昆虫(寄生在体表的昆虫)吗?这些寄生昆虫对恐龙有什么损害?  1.65亿年曾经现已呈现了跳蚤  “科研人员很早就重视有关恐龙等脊椎动物的外寄生昆虫,大约在1970年前后,国外就有相关的化石标本报导,但这些化石标本尽管呈现出跳蚤的相似结构,但缺少最重要的一个特征,便是没有保存适于吸血的刺吸式‘口针’结构,因此在学术界存在争议。”此次论文的榜首作者、首都师范大学生命科学学院副教授高和平告知科技日报记者。  2012年,首都师范大学教授任东及高和平团队发现了我国东北“燕辽生物群”侏罗纪时期的巨大跳蚤标本(巨大似蚤)。这些跳蚤有着很长的刺吸式口器,体长到达2.2厘米,高和平剖析,巨大跳蚤的口针长度应该是与很厚的表皮层相习惯,而同一地层发现的哺乳动物体型只要20厘米左右,不或许是巨大跳蚤的寄主,归纳剖析,这种巨大跳蚤应寄生在有羽恐龙和翼龙的身上。  2013年,该团队再次发现了一类具有演化过渡形状的跳蚤(刺龙蚤),体长大概在1厘米以下,与现生跳蚤的联系更为挨近。“2014年咱们经过一块因吸血而腹部膨大的白垩纪跳蚤化石,证明其单次吸血量为0.02毫升,至少是现生蚤类的15倍。”高和平说,“这些化石标本的时代都会集在1.65亿—1.25亿年前,资料也都来自我国的东北地层,但这些有关跳蚤演化的研讨工作,全部是依据昆虫自身形状特征的剖析,特别是刺吸式口器的结构特征,没有相应的茸毛化石。”  也便是说,由于中生代化石记载(2.5亿年前—6500万年前)存在空白,研讨人员对昆虫取食茸毛行为的来源和演化一向不非常了解。此前,侏罗纪(2.01亿年前—1.45亿年前)和白垩纪(1.45亿年前—6600万年前)均发现过以血液为食的昆虫。尽管带茸毛的恐龙在此期间很常见,但以恐龙茸毛为食的昆虫之前从未有过报导。  有羽恐龙曾被外寄生昆虫困扰  更直接的依据呈现在2015年。当年,西班牙的一个研讨团队在距今约1亿年的缅甸琥珀中的茸毛上发现了一只寄生的螨虫。  高和平说,螨虫归于蜱螨类,不是昆虫,并且在石炭纪(3亿年前)的地层中就发现了螨虫寄生在昆虫体表的化石依据,而恐龙则大概在2亿年前开端茂盛,可见螨虫的寄生行为愈加陈旧。在缅甸琥珀中也发现了许多螨虫寄生在甲虫身上的标本。  2017年,牛津大学研讨团队在《天然·通讯》杂志上宣布效果,在恐龙化石中发现了吸血蜱虫寄生。他们在一块琥珀内发现了被封印的翅状物,以及上面的寄生蜱虫。测年后显现,翅状物来自公元前9900万年,也便是白垩纪时期。由于无法和任何一种现行鸟类相匹配,专家以为该翅状物应来自恐龙。不过,由于DNA降解速度太快,科学家无法经过蜱虫体内“封印”的血渍来克隆这具恐龙的原型。这一发现将蜱虫的发现纪年前推到了白垩纪时期。  此次,高和相等中美科学家剖析了两块约9900万年前缅甸北部克钦区域的琥珀化石。化石中保存着两根恐龙茸毛和10种相似虱子的小昆虫,其间一根茸毛甚至有被啃咬的痕迹。  高和平说,琥珀里的昆虫好像一向在以恐龙茸毛为食,其间一块琥珀化石中的茸毛上有4只昆虫,茸毛周围还有5只,一只呈“用腿紧紧倒钩住茸毛”的姿态。茸毛有损坏的痕迹,茸毛上有洞,这与昆虫对其的咀嚼共同。  “恐龙茸毛和鸟类茸毛差异许多,有许多这方面的研讨。这次咱们研讨目标中的这两根茸毛分别为12.7毫米和13.6毫米长,且根本左右对称,依据已有研讨效果,咱们判定是恐龙茸毛。”高和平解说说。  简略来说,此次研讨填补了食毛类昆虫前期来源和演化空白,这也是迄今为止世界上报导的最陈旧食毛类昆虫。首都师范大学客座教授史宗冈称,该研讨是关于以茸毛为食的虱子或虱子类昆虫的最早记载。  恐龙灭绝后虫子们换个宿主持续快活  “现在为止,两类重要的外寄生昆虫,即吸血的前期跳蚤(包含似蚤和刺龙蚤)、食毛的恩氏中生代食毛虫,在白垩纪都现已发现。加上螨虫,至少有3类外寄生物生活在恐龙的体表。”高和平说,他们依据此次发现及已有研讨剖析,侏罗纪和白垩纪时期脊椎动物的茂盛,为外寄生昆虫供给了适宜的宿主条件,跳蚤取食有羽恐龙的血液,食毛类咬食有羽恐龙的茸毛。  “这些中生代的霸主也是拿这些昆虫没有办法,做人难、做恐龙也不容易。”高和平说,更有意思的是,白垩纪晚期,恐龙灭绝了,而这些外寄生昆虫却容易地转移了宿主,一向存活到现在,成为咱们人类的烦恼。  那么是否只要带毛的恐龙备受寄生昆虫的困扰?“现在咱们以为,在侏罗纪和白垩纪时期,跟着有羽恐龙、鸟类、带毛哺乳动物的呈现,昆虫的外寄生行为或许仍是比较遍及的。就现有依据来看,前期的外寄生昆虫对宿主没有严厉的专一性,应该带毛的恐龙都没有逃过。至于没有茸毛的恐龙,由于没有相关的研讨依据,咱们就不得而知了。”高和平说,“了解外寄生昆虫的来源时刻和演化过程,以及和宿主之间的协同演化联系,能够让咱们更好地知道外寄生昆虫对环境的习惯机制,为外寄生昆虫的防备和管理供给理论基础。”    除了外寄生昆虫,恐龙体内也有寄生虫  早在2006年就有报导称,美国科罗拉多大学一个生物学研讨小组从蒙大拿州发掘出一具保存非常无缺的鸭嘴龙化石。研讨人员发现,这种恐龙的身体内部有细小的洞孔,共达200多处,很或许是相似环节动物或线虫类的寄生虫所造成的。研讨人员介绍说,这仍是初次发现软体动物在恐龙体内的“运动痕迹”。他们猜想这只恐龙体内的寄生虫很或许在恐龙身后仍存活了一段时刻。  此外,美国古生物学家在美国国家天然前史博物馆中的暴龙骨骼化石上也发现,这只暴龙在临死前发生过下颌骨病变,并猜想是由单细胞寄生虫滴虫引起的。

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